บทความอายุยืน

งานวิจัยใหม่เกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงของความทรงจำตามอายุ

ปริศนาความจำสมอง
  • การศึกษาเกี่ยวกับหนูแสดงให้เห็นความแตกต่างระดับเซลล์ในวิธีการจัดเก็บความทรงจำในวัยชราเมื่อเทียบกับวัยผู้ใหญ่ตอนต้น

  • ในสัตว์ที่มีอายุมากกว่า ความทรงจำมีกลไกที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงเมื่อเทียบกับหนูอายุน้อยกว่า

  • การเปลี่ยนแปลงซินแนปติกที่เชื่อมโยงกับความทรงจำใหม่นั้นแก้ไขได้ยากกว่ามากในหนูที่มีอายุมากกว่า

บทความนี้เผยแพร่บน EurekAlert.org

งานวิจัยใหม่จาก King's College London และ The Open University สามารถช่วยอธิบายได้ว่าทำไมความทรงจำในวัยชราจึงมีความยืดหยุ่นน้อยกว่าในวัยหนุ่มสาวมาก

จากการทดลองในหนู นักวิจัยค้นพบว่าวิธีการจัดเก็บความทรงจำในวัยชรามีความแตกต่างอย่างมาก เมื่อเทียบกับวัยผู้ใหญ่ตอนต้น ความแตกต่างเหล่านี้ในระดับเซลล์ หมายความว่าการปรับเปลี่ยนความทรงจำที่เกิดขึ้นในวัยชรานั้นยากกว่ามาก

ความทรงจำจะถูกเก็บไว้ในสมองโดยการเสริมสร้างการเชื่อมต่อระหว่างเซลล์ประสาทที่เรียกว่าไซแนปส์ การเรียกคืนความทรงจำสามารถเปลี่ยนแปลงการเชื่อมต่อเหล่านี้ได้ ทำให้ความทรงจำได้รับการอัปเดตเพื่อปรับให้เข้ากับสถานการณ์ใหม่ จนถึงขณะนี้นักวิจัยยังไม่ทราบว่ากระบวนการอัปเดตหน่วยความจำนี้ได้รับผลกระทบจากอายุหรือไม่

นักวิจัยได้ฝึกหนูวัยผู้ใหญ่และหนูสูงอายุในงานจำ โดยพบว่าอายุของสัตว์ไม่ส่งผลต่อความสามารถโดยรวมในการสร้างความทรงจำใหม่ๆ อย่างไรก็ตาม เมื่อวิเคราะห์ไซแนปส์ก่อนและหลังงานหน่วยความจำ นักวิจัยพบความแตกต่างพื้นฐานระหว่างหนูอายุมากกว่าและหนูอายุน้อยกว่า

ความทรงจำใหม่ๆ ถูกจัดวางผ่านกลไกที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงในสัตว์ที่มีอายุมากกว่าเมื่อเทียบกับสัตว์ที่อายุน้อยกว่า นอกจากนี้ ในหนูที่มีอายุมากกว่า การเปลี่ยนแปลงซินแนปติกที่เชื่อมโยงกับความทรงจำใหม่นั้นแก้ไขได้ยากกว่าการเปลี่ยนแปลงที่พบในหนูอายุน้อยกว่ามาก

สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมมีกระบวนการทางชีววิทยาขั้นพื้นฐานในการวางความทรงจำร่วมกัน ดังนั้นจึงมีแนวโน้มว่าการสร้างความทรงจำในมนุษย์จะเป็นไปตามกระบวนการเดียวกับที่พบในหนู

ศาสตราจารย์ คาร์ล ปีเตอร์ จีส หัวหน้านักวิจัยจากสถาบันจิตเวชศาสตร์ จิตวิทยา และประสาทวิทยาศาสตร์ที่คิงส์ กล่าวว่า "ผลลัพธ์ของเราให้ข้อมูลเชิงลึกพื้นฐานว่ากระบวนการความจำเปลี่ยนแปลงไปตามอายุอย่างไร" เราพบว่าความทรงจำในหนูที่มีอายุมากกว่านั้นไม่เหมือนกับหนูอายุน้อยกว่าเมื่อถูกเรียกคืน ธรรมชาติของความทรงจำที่ 'ตายตัว' ที่เกิดขึ้นในวัยชรานี้เชื่อมโยงโดยตรงกับทางเลือกอื่นในการวางความทรงจำ ซึ่งการวิจัยของเราเปิดเผย

"จนถึงขณะนี้มีคนคิดว่าผู้สูงอายุควรจะสามารถสร้างความทรงจำได้ในลักษณะเดียวกับคนหนุ่มสาว ดังนั้นการเอาชนะปัญหาเกี่ยวกับความจำก็จะเกี่ยวข้องกับการฟื้นฟูความสามารถนี้" ศาสตราจารย์ Giese กล่าวเสริม อย่างไรก็ตาม ผลลัพธ์ของเราชี้ให้เห็นว่าสิ่งนี้ไม่เป็นความจริง และมีความแตกต่างทางชีวภาพที่สำคัญเกี่ยวกับวิธีการจัดเก็บความทรงจำในวัยชราเมื่อเทียบกับวัยผู้ใหญ่ตอนต้น"

ผลลัพธ์อาจมีผลกระทบต่อสภาวะที่ปัญหาการเรียกคืนความทรงจำ เช่น โรคความเครียดหลังเหตุการณ์สะเทือนใจ (PTSD) ศาสตราจารย์ Giese แนะนำว่าควรคำนึงถึงการสูงวัยในการรักษาผู้ป่วย PTSD เนื่องจากการเผชิญหน้าและแก้ไขความทรงจำที่กระทบกระเทือนจิตใจเป็นคุณลักษณะหลักของการรักษาทางจิตบางอย่าง เช่น การบำบัดพฤติกรรมทางปัญญาที่เน้นการบาดเจ็บ

การศึกษานี้ตีพิมพ์ในวารสาร Current Biology และได้รับทุนสนับสนุนจาก UK Biotechnology and Biological Sciences Research Council

การศึกษาถูกตีพิมพ์ใน ชีววิทยาปัจจุบัน ในเดือนตุลาคม 2562



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า