บทความอายุยืน

โรคพาร์กินสันอาจเกิดในลำไส้

ลำไส้
  • การศึกษาในหนูทดลองพบว่าโรคพาร์กินสันสามารถแพร่จากลำไส้ไปยังสมองและหัวใจได้

  • โรคพาร์กินสันเกิดขึ้นเมื่อโปรตีนอัลฟา-ซินนิวคลินสะสมในสมอง ซึ่งทำลายเซลล์ประสาท

  • หลังจากที่นักวิจัยฉีด alpha-synuclein เข้าไปในลำไส้ของหนู มันก็ได้เดินทางไปยังสมองภายในสองเดือน

  • Alpha-synuclein สามารถตรวจพบได้ในลำไส้ของมนุษย์ได้นานถึง 20 ปีก่อนที่จะมีการวินิจฉัยโรคพาร์กินสัน

บทความนี้เผยแพร่ครั้งแรกบน EurekAlert.org

ในปี 2003 นักประสาทวิทยาชาวเยอรมันเสนอว่าโรคพาร์กินสันซึ่งโจมตีสมอง จริงๆ แล้วอาจเกิดจากลำไส้ของผู้ป่วย ขณะนี้นักวิจัยจากเมือง Aarhus ได้ส่งหลักฐานสนับสนุนที่แน่ชัด หลังจากที่พบว่าโรคนี้แพร่กระจายจากลำไส้ไปยังสมองและหัวใจของหนูทดลอง วารสารวิทยาศาสตร์ Acta Neuropathologica เพิ่งเผยแพร่ผลการวิจัย ซึ่งได้รับความสนใจจากนักวิจัยและแพทย์ด้านประสาทวิทยาศาสตร์ในระดับสากล

โรคพาร์กินสันมีลักษณะเฉพาะคือการทำลายสมองอย่างช้าๆ เนื่องจากการสะสมของโปรตีนอัลฟา-ซินคลิน และความเสียหายต่อเซลล์ประสาทในเวลาต่อมา โรคนี้นำไปสู่การสั่น กล้ามเนื้อตึง และการเคลื่อนไหวช้าในลักษณะเฉพาะของผู้ประสบภัย ในโครงการวิจัยใหม่นี้ นักวิจัยได้ใช้หนูทดลองดัดแปลงพันธุกรรมซึ่งมีโปรตีน alpha-synuclein ในปริมาณมากมากเกินไป หนูเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะสะสมโปรตีนอัลฟ่า-ซินคลินชนิดที่เป็นอันตรายเพิ่มขึ้น และพัฒนาอาการคล้ายกับที่พบในผู้ป่วยพาร์กินสัน นักวิจัยได้ริเริ่มกระบวนการนี้โดยการฉีดอัลฟา-ซินคลินเข้าไปในลำไส้เล็กของหนู ตามที่ศาสตราจารย์ Per Borghammer และ postdoc Nathalie Van Den Berge กล่าวไว้ การทดลองนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อแสดงให้เห็นว่าโปรตีนจะแพร่กระจายไปยังสมองในรูปแบบที่คาดเดาได้ในเวลาต่อมา

"หลังจากผ่านไปสองเดือน เราพบว่าอัลฟา-ซินคลินได้เดินทางไปยังสมองผ่านทางเส้นประสาทส่วนปลายโดยเกี่ยวข้องกับโครงสร้างเหล่านั้นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าได้รับผลกระทบจากโรคพาร์กินสันในมนุษย์ หลังจากสี่เดือน ขนาดของพยาธิวิทยาก็เพิ่มมากขึ้น จริงๆ แล้วเป็นเรื่องน่าทึ่งทีเดียวที่เห็นว่ามันเกิดขึ้นได้เร็วแค่ไหน" Per Borghammer ซึ่งเป็นศาสตราจารย์ประจำภาควิชาเวชศาสตร์คลินิกแห่งมหาวิทยาลัย Aarhus กล่าว

Per Borghammer อธิบายว่าผู้ป่วยที่เป็นโรคพาร์กินสันมักจะได้รับความเสียหายอย่างมีนัยสำคัญต่อระบบประสาทของตนเองในขณะที่วินิจฉัย แต่จริงๆ แล้วมีความเป็นไปได้ที่จะตรวจพบอัลฟา-ซินนิวคลินทางพยาธิวิทยาในลำไส้นานถึงยี่สิบปีก่อนการวินิจฉัย

“จากการศึกษาครั้งใหม่นี้ เราได้เปิดเผยอย่างแน่ชัดว่าโรคนี้มีแนวโน้มที่จะแพร่กระจายจากลำไส้ของคนอย่างไร เราอาจไม่สามารถพัฒนาวิธีการรักษาทางการแพทย์ที่มีประสิทธิภาพซึ่งสามารถหยุดยั้งโรคได้หากไม่รู้ว่ามันเริ่มต้นจากที่ใดและแพร่กระจายอย่างไร ดังนั้น นี่จึงเป็นสิ่งสำคัญ ในการวิจัยของเรา” Per Borghammer กล่าวเสริมว่า:

“โรคพาร์กินสันเป็นโรคที่ซับซ้อนซึ่งเรายังคงพยายามทำความเข้าใจ อย่างไรก็ตาม จากการศึกษานี้และการศึกษาที่คล้ายกันในสหรัฐอเมริกาซึ่งเพิ่งได้รับผลเช่นเดียวกันโดยใช้หนู ความสงสัยว่าโรคนี้เริ่มต้นในลำไส้ของผู้ป่วยบางราย ได้รับการสนับสนุนอย่างมาก"

โครงการวิจัยที่มหาวิทยาลัย Aarhus ยังแสดงให้เห็นว่า alpha-synuclein ที่เป็นอันตรายไม่เพียงแต่เดินทางจากลำไส้ไปยังสมองเท่านั้น แต่ยังไปยังหัวใจด้วย

“เป็นเวลาหลายปีแล้วที่เรารู้ว่าผู้ป่วยพาร์กินสันได้รับความเสียหายอย่างกว้างขวางต่อระบบประสาทของหัวใจ และความเสียหายเกิดขึ้นตั้งแต่เนิ่นๆ เราไม่เคยเข้าใจเลยว่าทำไม การศึกษาในปัจจุบันแสดงให้เห็นว่าหัวใจได้รับความเสียหาย อย่างรวดเร็วมาก แม้ว่าพยาธิวิทยาจะเริ่มขึ้นในลำไส้ และเราสามารถต่อยอดความรู้นี้ต่อไปได้ในงานวิจัยที่กำลังจะมีขึ้นของเรา" เพอร์ บอร์กแฮมเมอร์ กล่าว

การศึกษานี้ตีพิมพ์ใน แอกต้าประสาทพยาธิวิทยา ในปี 2562



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า