บทความอายุยืน

การใช้เกล็ดเลือดเชิงวิศวกรรมเพื่อหยุดการแพร่กระจายของมะเร็ง

เกล็ดเลือดเม็ดเลือดแดง
  • เซลล์มะเร็งใช้เกล็ดเลือดเพื่อซ่อนตัวจากระบบภูมิคุ้มกันและแพร่กระจายไปทั่วร่างกาย

  • วิธีการใหม่ใช้เกล็ดเลือดที่ได้รับการออกแบบมาเป็นพิเศษเพื่อหยุดยั้งเซลล์มะเร็งไม่ให้แพร่กระจาย

  • เมื่อต้องการทำเช่นนี้ นักวิจัยกำลังวิศวกรรมโปรแกรมทางพันธุกรรมเพื่อเติมเกล็ดเลือดด้วยโปรตีนฆ่ามะเร็ง

บทความนี้ถูกเผยแพร่เมื่อ มหาวิทยาลัยยูทาห์ ภาควิชาวิศวกรรมชีวการแพทย์

ข่าวร้ายที่สุดเรื่องหนึ่งที่ผู้ป่วยโรคมะเร็งได้รับก็คือ มะเร็งได้แพร่กระจายไปยังส่วนอื่นๆ ของร่างกายแล้ว

แต่ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมชีวการแพทย์ของมหาวิทยาลัยยูทาห์ Tara Deans ได้รับรางวัล New Innovator Award จากสถาบันสุขภาพแห่งชาติในปีนี้ และทุนสนับสนุน ฿56.95 ล้านเพื่อพัฒนาวิธีการที่สามารถช่วยหยุดการแพร่กระจายของมะเร็งได้โดยใช้เกล็ดเลือดที่ออกแบบเป็นพิเศษเพื่อ แสวงหาและทำลายเซลล์เนื้องอกในกระแสเลือด

การแพร่กระจายสามารถเกิดขึ้นได้เมื่อเซลล์มะเร็งบางชนิดเรียกว่าเซลล์เนื้องอกที่กำลังหมุนเวียน แตกออกจากบริเวณที่เป็นเนื้องอกหลัก และเริ่มแพร่กระจายไปยังส่วนอื่นๆ ของร่างกาย เมื่ออยู่ในกระแสเลือด เป็นการยากที่จะหยุดการแพร่กระจาย ส่วนหนึ่งเป็นเพราะเซลล์เหล่านี้ดึงดูดเกล็ดเลือดเพื่อสร้างเสื้อคลุมป้องกันที่ช่วยหลีกเลี่ยงการตรวจพบ

“มันเหมือนกับว่าเซลล์เนื้องอกเหล่านี้ใช้เกล็ดเลือดเป็นเสื้อคลุมที่มองไม่เห็นเพื่อซ่อนตัวจากระบบภูมิคุ้มกัน” ดีนส์กล่าว

ด้วยทุนสนับสนุน NIH ห้าปี คณบดีและทีมงานของเธอจะออกแบบเกล็ดเลือดทางเลือกในห้องปฏิบัติการที่สามารถช่วยหยุดยั้งเซลล์เนื้องอกไม่ให้เข้าสู่ตำแหน่งใหม่ทั่วร่างกาย

แกนหลักของห้องปฏิบัติการของคณบดีเกี่ยวข้องกับชีววิทยาสังเคราะห์ วิทยาศาสตร์ในการออกแบบและสร้างชิ้นส่วนทางชีวภาพและระบบใหม่เพื่อควบคุมพฤติกรรมของเซลล์ ซึ่งทำได้โดยวิศวกรรมวงจรยีนเพื่อตั้งโปรแกรมเซลล์ที่มีฟังก์ชันเฉพาะ คณบดีจะใช้วงจรยีนเหล่านี้เพื่อควบคุมสเต็มเซลล์ให้กลายเป็นเกล็ดเลือด นวัตกรรมส่วนใหญ่ของเธอคือในระหว่างกระบวนการของเซลล์กลายเป็นเกล็ดเลือด เธอจะออกแบบโปรแกรมทางพันธุกรรมเพื่อเติมเกล็ดเลือดด้วยโปรตีนที่จะฆ่าเซลล์มะเร็งเมื่อพวกมันจับกับเซลล์เนื้องอกที่ไหลเวียนอยู่ในเลือด

Deans กล่าวว่าเธอถูกผลักดันให้สมัครขอรับทุนและดำเนินการวิจัยนี้ หลังจากที่เพื่อน Jessie Šavar ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งเม็ดเลือดชนิดหนึ่ง และติดต่อ Deans เพื่อหาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับวิทยาศาสตร์ที่อยู่เบื้องหลังอาการของเธอ ในขณะนั้น ห้องทดลองของคณบดีกำลังพัฒนาและสร้างเทคโนโลยีเกล็ดเลือด แต่ยังไม่ได้เชื่อมโยงกับมะเร็ง ในขณะที่ศึกษาเกี่ยวกับโรคของ Šavar คณบดีได้เรียนรู้ว่าเซลล์มะเร็งใช้เกล็ดเลือดเพื่อซ่อนตัวจากระบบภูมิคุ้มกัน

“เมื่อฉันรู้สิ่งนี้ ฉันคิดว่า 'ฉันมีเทคโนโลยีที่จะฆ่าเซลล์เหล่านี้ได้!'” ดีนส์กล่าว “นี่คือสิ่งที่ผลักดันให้ฉันมาค้นคว้าวิจัยนี้ เจสซีเป็นแรงบันดาลใจของฉันและจะเป็นแรงบันดาลใจของฉันตลอดไป”

คณบดีสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาเอกสาขาวิศวกรรมชีวการแพทย์จากมหาวิทยาลัยบอสตัน ซึ่งเธอได้สร้างวงจรทางพันธุกรรมชุดแรกๆ ในเซลล์ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเพื่อควบคุมการแสดงออกของยีนแบบไดนามิก เธอเข้าร่วมคณะของ U ในเดือนพฤศจิกายน 2013

รางวัลผู้สร้างนวัตกรรมใหม่ของผู้อำนวยการ NIH “สนับสนุนนักวิจัยที่ทำงานในช่วงเริ่มต้นที่มีความคิดสร้างสรรค์เป็นพิเศษ ซึ่งเสนอโครงการที่เป็นนวัตกรรมและมีผลกระทบสูงในด้านชีวการแพทย์ พฤติกรรมศาสตร์ หรือสังคมศาสตร์” ตามรายงานของหน่วยงาน

“ฉันตื่นเต้นมากที่ได้รับรางวัลนี้” ดีนส์กล่าว “ฉันรู้สึกตื่นเต้น เป็นเกียรติ และรู้สึกถ่อมตัวมากที่ได้เป็นส่วนหนึ่งของนักสร้างสรรค์นวัตกรรมที่น่าทึ่งในประเทศของเรา”



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า