บทความอายุยืน

ทำไมผู้สูงอายุบางคนถึงมีความจำดีกว่าคนอื่นๆ?

การศึกษาใหม่เผยว่าทำไมผู้สูงอายุบางคนจึงมีความจำดีกว่าคนอื่นๆ
  • ในการศึกษาการสแกนสมองของผู้สูงอายุ ผู้ที่จดจำและจำได้ดีกว่าจะมีการทำงานของฮิบโปแคมปัสและคอร์เทกซ์เพิ่มขึ้น ซึ่งคล้ายกับที่สมองของคนหนุ่มสาวจะตอบสนอง 

  • แม้ว่าการจำได้มีแนวโน้มที่จะลดลงตามอายุ โดยไม่คำนึงถึงอายุ แต่กิจกรรมของฮิปโปแคมปัสที่แข็งแกร่งขึ้นและการเล่นซ้ำในคอร์เทกซ์นั้นเชื่อมโยงกับความจำที่ดีขึ้น 

  • ตรงกันข้ามกับการศึกษาก่อนหน้านี้ งานวิจัยนี้วัดกิจกรรมจากสมองทั้งหมดด้วยความละเอียดสูง และมุ่งเน้นไปที่ทั้งขนาดของการทำงานของสมองและข้อมูลความจำที่มีอยู่ในรูปแบบการทำงานของสมอง 

บทความนี้ถูกโพสต์ในข่าวมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด: 

แม้แต่ในหมู่คนที่มีสุขภาพดี ความทรงจำที่สะดุดก็มักเป็นส่วนหนึ่งของความชรา แต่ก็ไม่ใช่สิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้

“บุคคลบางคนแสดงการดูแลรักษาการทำงานของหน่วยความจำอย่างน่าทึ่งตลอดช่วงวัยผู้ใหญ่ตอนปลาย ในขณะที่คนอื่นๆ ประสบกับความจำเสื่อมลงอย่างมาก การศึกษาความแตกต่างเหล่านี้ในแต่ละบุคคลมีความสำคัญอย่างยิ่งในการทำความเข้าใจความซับซ้อนของการแก่ชราของสมอง รวมถึงวิธีส่งเสริมความยืดหยุ่นและอายุยืนยาว” อเล็กซานดรา เทรล นักวิจัยหลังปริญญาเอกกล่าว นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด

จากการศึกษาที่มุ่งเน้นไปที่ประชากรวัยหนุ่มสาว trelle และเพื่อนร่วมงานกำลังตรวจสอบการเรียกคืนความทรงจำในผู้สูงอายุที่มีสุขภาพดี โดยเป็นส่วนหนึ่งของ stanford aging and memory study

ในงานวิจัยใหม่ที่เผยแพร่เมื่อวันที่ 29 พฤษภาคมใน elife ทีมงานได้พบว่ากระบวนการเรียกคืนความทรงจำในสมองของผู้สูงอายุอาจมีลักษณะคล้ายกับที่พบในสมองของคนหนุ่มสาวก่อนหน้านี้มาก อย่างไรก็ตาม สำหรับผู้อาวุโสที่มีปัญหาในการจดจำมากขึ้น หลักฐานสำหรับกระบวนการเหล่านี้ลดลงอย่างเห็นได้ชัด

เมื่อได้รับความเข้าใจที่ดีขึ้นเกี่ยวกับการทำงานของหน่วยความจำในผู้สูงอายุ นักวิจัยเหล่านี้หวังว่าจะสามารถคาดการณ์ได้ล่วงหน้าและแม่นยำยิ่งขึ้นว่าเมื่อใดที่หน่วยความจำล้มเหลวส่งสัญญาณเพิ่มความเสี่ยงต่อภาวะสมองเสื่อม

เมื่อ anthony wagner ศาสตราจารย์ lucie stern สาขาสังคมศาสตร์ที่ school of humanities and sciences แห่ง stanford เป็นนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาที่ stanford ในยุค 90 เขาได้ดำเนินการศึกษา fmri ครั้งแรกเกี่ยวกับการสร้างความทรงจำ ในเวลานั้น เทคโนโลยีการถ่ายภาพและการวิเคราะห์ที่ล้ำสมัยอนุญาตให้วัดขนาดของกิจกรรมจากส่วนของสมองครึ่งเซนติเมตรเท่านั้น

ในทางตรงกันข้าม การศึกษาในปัจจุบันวัดกิจกรรมจากสมองทั้งหมดด้วยความละเอียดสูง และการวิเคราะห์ไม่เพียงแต่มุ่งเน้นไปที่ขนาดของกิจกรรมเท่านั้น แต่ยังรวมไปถึงข้อมูลความจำที่มีอยู่ในรูปแบบของการทำงานของสมองด้วย

“เป็นเรื่องน่าตื่นเต้นที่จะมีเครื่องมือทางวิทยาศาสตร์ขั้นพื้นฐานที่ช่วยให้เราเห็นได้เมื่อมีการเล่นความทรงจำในจิตใจของแต่ละบุคคล และดึงกระบวนการทางประสาทเหล่านี้มาใช้เพื่ออธิบายว่าทำไมผู้สูงอายุบางคนจึงจำดีกว่าคนอื่นๆ” วากเนอร์ ผู้เขียนอาวุโสของหนังสือกล่าว กระดาษ. "ในฐานะนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษา ฉันไม่เคยคาดคิดเลยว่าสักวันหนึ่งเราจะได้ทำวิทยาศาสตร์ประเภทนี้"

ในการทดลอง ผู้เข้าร่วม 100 คนที่มีอายุระหว่าง 60 ถึง 82 ปี ได้รับการสแกนสมองขณะศึกษาคำศัพท์ที่จับคู่กับรูปภาพของบุคคลและสถานที่ที่มีชื่อเสียง จากนั้น ในระหว่างการทดสอบหน่วยความจำที่สแกน พวกเขาได้รับแจ้งด้วยคำที่พวกเขาได้เห็นและขอให้นึกถึงภาพที่เกี่ยวข้อง การทดสอบความจำได้รับการออกแบบมาเพื่อประเมินความสามารถในการจดจำความสัมพันธ์เฉพาะระหว่างองค์ประกอบของเหตุการณ์ ซึ่งเป็นรูปแบบของความทรงจำที่มักได้รับผลกระทบจากความชราอย่างไม่เป็นสัดส่วน

ในการสแกน นักวิจัยตั้งข้อสังเกตว่ากระบวนการของสมองที่รองรับการจดจำในผู้สูงอายุนั้นคล้ายคลึงกับกระบวนการในประชากรอายุน้อย เมื่อผู้คนจำได้ จะมีการทำงานของฮิปโปแคมปัสเพิ่มขึ้น ซึ่งเป็นโครงสร้างสมองที่รู้กันมานานแล้วว่ามีความสำคัญในการจดจำเหตุการณ์ต่างๆ ควบคู่ไปกับ การคืนสถานะของรูปแบบกิจกรรมในเยื่อหุ้มสมองที่มีอยู่เมื่อเหตุการณ์เกิดขึ้นครั้งแรก นั่นคือการจดจำต้องอาศัยการเดินทางข้ามเวลาของระบบประสาท โดยการเล่นซ้ำรูปแบบที่เคยสร้างไว้ในสมองก่อนหน้านี้

“เป็นเรื่องน่าทึ่งที่เราสามารถจำลองความสัมพันธ์ชั่วขณะระหว่างกิจกรรมของฮิปโปแคมปัส การเล่นซ้ำในเยื่อหุ้มสมอง และการเรียกคืนความทรงจำ ซึ่งก่อนหน้านี้พบได้เฉพาะในคนหนุ่มสาวที่มีสุขภาพดีเท่านั้น” Trelle ผู้เขียนหลักของเรื่องกล่าว กระดาษ. "ในความเป็นจริง เราสามารถคาดเดาได้ว่าบุคคลจะจดจำในช่วงเวลาที่กำหนดหรือไม่ โดยอาศัยข้อมูลในรูปแบบการทำงานของสมอง"

นักวิจัยพบว่า โดยเฉลี่ยแล้ว ความสามารถในการจดจำลดลงตามอายุ อย่างไรก็ตาม โดยไม่คำนึงถึงอายุ กิจกรรมของฮิปโปแคมปัสที่แข็งแกร่งขึ้นและการเล่นซ้ำในคอร์เทกซ์นั้นเชื่อมโยงกับประสิทธิภาพความจำที่ดีขึ้น สิ่งนี้เป็นจริงไม่เพียงแต่สำหรับการทดสอบหน่วยความจำที่ดำเนินการระหว่างการสแกนเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการทดสอบหน่วยความจำที่ดำเนินการในวันอื่นของการศึกษาด้วย การค้นพบที่น่าสนใจนี้ชี้ให้เห็นว่าการวัดการทำงานของสมอง fmri ในระหว่างการเรียกคืนความทรงจำนั้นส่งผลต่อความแตกต่างที่มั่นคงในแต่ละคน และอาจเปิดทางสู่สุขภาพสมอง

งานวิจัยนี้วางรากฐานสำหรับการตรวจสอบความจำในผู้สูงอายุในอนาคตจำนวนมากในกลุ่ม stanford aging and memory study สิ่งเหล่านี้จะรวมถึงงานที่ให้รายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับกระบวนการสร้างและการเรียกคืนความจำ การศึกษาการเปลี่ยนแปลงประสิทธิภาพของหน่วยความจำเมื่อเวลาผ่านไป และการวิจัยที่จับคู่การศึกษา fmri กับข้อมูลสุขภาพประเภทอื่นๆ เช่น การเปลี่ยนแปลงโครงสร้างสมองและการสะสมของโปรตีน ในสมองที่เชื่อมโยงกับโรคอัลไซเมอร์

เป้าหมายสูงสุดคือการพัฒนาเครื่องมือใหม่และละเอียดอ่อนเพื่อระบุบุคคลที่มีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นต่อโรคอัลไซเมอร์ ก่อนที่ความจำจะลดลงอย่างมีนัยสำคัญ

“เรากำลังเริ่มถามว่าความแตกต่างระหว่างบุคคลในความสามารถในการเดินทางย้อนเวลาทางจิตนั้นสามารถอธิบายได้ด้วยโรคที่ไม่มีอาการซึ่งส่งผลกระทบต่อสมองและคาดการณ์การวินิจฉัยทางคลินิกในอนาคตได้หรือไม่” วากเนอร์กล่าว “เราหวังว่างานของเราซึ่งต้องการความร่วมมืออันเข้มข้นในสาขาวิชาต่างๆ จะช่วยแจ้งปัญหาทางคลินิกและพัฒนาสุขภาพของมนุษย์”

การศึกษาถูกตีพิมพ์ใน eLife ประสาทวิทยาศาสตร์ ในเดือนพฤษภาคม 2563 



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า