บทความอายุยืน

ตอบคำถามสำคัญเกี่ยวกับความชรา

ตอบคำถามสำคัญเกี่ยวกับความชรา

พัฒนาการของอายุขัยและการเน้นที่การเติบโตทางชีวภาพและการสูงวัยที่ 'มีสุขภาพดี' ทำให้เกิดคำถามที่สำคัญบางประการ

การแก่ชราซึ่งเป็นหนึ่งในช้างจำนวนมากในชีวิต ถือเป็นปัญหาที่ซับซ้อน เราไม่สามารถเพียงแค่ดู dna ของใครบางคนและคาดการณ์ได้ว่าพวกเขาจะมีชีวิตอยู่ได้นานแค่ไหน (อายุขัย) และพวกเขาจะมีสุขภาพดีได้นานแค่ไหน (healthspan) คุณอาจใช้วิธีการทำนายดวงชะตา เช่น การตีความรูปแบบของใบชา กากกาแฟ หรือตะกอนไวน์

เพื่อให้เข้าใจว่าคนๆ หนึ่งกำลังเข้าสู่วัยชราได้ดีเพียงใด คุณจะต้องรวมแง่มุมต่างๆ ของสิ่งที่เกิดขึ้นในชีวิตของพวกเขา เช่น สิ่งที่พวกเขาใส่เข้าไปในร่างกายของพวกเขา, พวกเขาทำเงินได้เท่าไหร่พวกเขามาจากไหน และอื่นๆ อีกมากมาย

แม้ว่าจะเชื่อมโยงกับอายุของคุณ ความชราทางชีวภาพ ไม่ได้สะท้อนว่าคุณมีชีวิตอยู่กี่วัน แต่เกี่ยวข้องกับสุขภาพและสถานะของทุกสิ่งที่คุณประกอบด้วย ตั้งแต่โมเลกุลและเซลล์ไปจนถึงเนื้อเยื่อ อวัยวะ และร่างกายของคุณโดยรวม

ความชรากับอายุยืนยาวต่างกันอย่างไร?

การสูงวัยอย่างมีสุขภาพดีไม่ควรสับสนกับการมีอายุยืนยาว ที่ จำนวนปีที่เรามีอายุมากขึ้นและมีสุขภาพที่ดี เรียกว่า healthspan มีความสัมพันธ์อย่างใกล้ชิดกับอายุขัยของเรา, อายุขัย; แต่แนวคิดเหล่านี้ไม่เหมือนกัน ความแตกต่างนี้มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการอธิบายอย่างเพียงพอ การยืดอายุขัยให้ยาวนานขึ้นอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อนโดยไม่มีการเปลี่ยนแปลงอายุขัยอย่างมีนัยสำคัญซึ่งทำให้ผู้คนอ่อนแอต่อสุขภาพที่ไม่ดีเป็นเวลานานมากขึ้น

จำนวนปีที่เรามีอายุมากขึ้นและมีสุขภาพที่ดี เรียกว่าช่วงสุขภาพนั้นมีความสัมพันธ์อย่างใกล้ชิดกับอายุขัยของเรา แต่แนวคิดเหล่านี้ไม่เหมือนกัน

ทำไมเราถึงอายุมากขึ้น?

การต่อสู้กับความเป็นมรรตัยของเราและชะตากรรมของการสูงวัยอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ย้อนกลับไปในบันทึกประวัติศาสตร์ยุคแรกๆ พวกเราหลายคนสาปแช่งด้วยความกังวลเกี่ยวกับการดำรงอยู่อย่างจำกัดของเรา นักวิจัยได้หั่นแนวคิดนี้ออกเป็นชิ้นๆ ด้วยทฤษฎีทุกประเภท โดยทั่วไปสิ่งเหล่านี้สามารถแบ่งออกเป็น โปรแกรม และ ข้อผิดพลาด ทฤษฎีความชรา

ทฤษฎีโปรแกรมความชรา:

ทฤษฎีที่ตั้งโปรแกรมไว้ยืนยันว่าร่างกายมนุษย์ได้รับการออกแบบให้มีอายุและเป็นไปตามลำดับเวลาทางชีวภาพเช่นเดียวกับนาฬิกาไขลาน ทฤษฎีทั้งหมดนี้แบ่งปันแนวคิดที่ว่าการแก่ชรานั้นเป็นไปตามธรรมชาติและถูกเข้ารหัสเข้าสู่ร่างกาย มีทฤษฎีที่ตั้งโปรแกรมไว้ของการสูงวัยที่แตกต่างกันสองสามทฤษฎี:

  • ทฤษฎีทางพันธุกรรม: ความคิดที่ว่าการแก่ชรานั้นเกิดจากการที่ยีนจำเพาะเปิดและปิดเมื่อเวลาผ่านไป
  • ทฤษฎีต่อมไร้ท่อ: แนวคิดที่ว่าการเปลี่ยนแปลงฮอร์โมนเป็นประจำจะควบคุมความชรา
  • ทฤษฎีภูมิคุ้มกัน: ระบุว่าระบบภูมิคุ้มกันถูกตั้งโปรแกรมให้ลดลงเมื่อเวลาผ่านไป ส่งผลให้ผู้คนอ่อนแอต่อสุขภาพที่เสื่อมถอยมากขึ้น

ทฤษฎีข้อผิดพลาดของความชรา:

ทฤษฎีข้อผิดพลาดยืนยันว่าการแก่ชรานั้นเกิดจากความเสียหายต่อระบบของร่างกายที่สะสมเมื่อเวลาผ่านไป นักวิจัยบางคนตั้งข้อสังเกตว่าสาเหตุหลักมาจากการสะสมของความเสียหายของโมเลกุลที่ไม่ได้รับการซ่อมแซมเมื่อเวลาผ่านไป ในที่สุดสิ่งนี้นำไปสู่ความบกพร่องของเซลล์และความผิดปกติของเนื้อเยื่อ เพิ่มความเปราะบางและสภาวะทางการแพทย์ที่เกี่ยวข้องกับอายุ

เซลล์ของเรามีระบบการควบคุมคุณภาพเพื่อให้สามารถรับรู้ ซ่อมแซม หรือกำจัดความเสียหายของโมเลกุลได้ แต่ส่วนประกอบระดับโมเลกุลทั้งหมด (dna โปรตีน และไขมัน) รวมถึง “อวัยวะ” ของเซลล์ที่เรียกว่าออร์แกเนลล์ ล้วนเสี่ยงต่อความเสียหายได้ ตอนนี้เราทราบถึงเหตุการณ์สำคัญบางอย่างในระดับโมเลกุลที่เกี่ยวข้องกับความชราแล้ว:

  • ความเสียหายและการซ่อมแซม dna: Dna มีความเสี่ยงต่อความเสียหาย ตัวสร้างความเครียดจากภายนอก เช่น แสงยูวีและรังสี รวมถึงตัวสร้างความเครียดภายใน เช่น ความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชั่น (ดูด้านล่าง) จะโจมตี dna ของเราอย่างต่อเนื่อง ซึ่งอาจนำไปสู่ข้อผิดพลาดในลำดับทางพันธุกรรมของเราได้ ความเสียหายส่วนใหญ่ต่อ dna จะถูกตรวจพบและซ่อมแซม แต่รอยโรคที่ซับซ้อนกว่าอาจยังคงไม่ได้รับการซ่อมแซม และการสะสมของรอยโรคดังกล่าวอาจส่งผลเสียต่อสุขภาพของเซลล์และอายุยืนยาว
  • เทโลเมียร์สั้นลง: เทโลเมียร์ เป็นลำดับซ้ำของ DNA ที่ปกป้องส่วนปลายของโครโมโซมเชิงเส้น ในเซลล์ของมนุษย์ เทโลเมียร์จะสั้นลงตามแต่ละการแบ่งเซลล์ ซึ่งเป็นกระบวนการที่เกี่ยวข้องกับการแก่ชรามายาวนาน เมื่อเทโลเมียร์ถึงความยาววิกฤติจากกระบวนการทำให้สั้นลง พวกมันสามารถกระตุ้นให้เกิดความแก่ที่ระดับเซลล์ได้ 
  • การสูญเสียสมดุลของโปรตีน: การควบคุมโปรตีนเป็นสิ่งสำคัญสำหรับการทำงานของเซลล์ โปรตีนถูกประกอบขึ้นจากสายกรดอะมิโนที่ถูกพับรวมกันเป็นเครื่องจักรโมเลกุล 3 มิติเพื่อทำหน้าที่หลายอย่างของเซลล์ ระดับโปรตีนที่เหมาะสมที่สุดจะถูกรักษาไว้โดยระบบควบคุมคุณภาพที่เกี่ยวข้องกับการสังเคราะห์โปรตีน การพับ และการพับตัวใหม่
  • ความอิ่มตัวของพี่เลี้ยง: ความเสียหายของโปรตีนบางส่วนอาจได้รับการซ่อมแซมโดยโมเลกุลที่คอยจับกับพื้นผิวที่ไม่ชอบน้ำและช่วยในการพับตัวใหม่ อย่างไรก็ตาม มีการเสนอว่าระบบพี่เลี้ยงมีมากเกินไปตามอายุ ส่งผลให้โปรตีนที่เสียหายหรือพับผิดเพิ่มขึ้นอีก
  • ความเสียหายต่อไมโตคอนเดรีย: โรงไฟฟ้าของเซลล์ไมโตคอนเดรียของเรา ก็สามารถเป็นศูนย์กลางของการแก่ชราได้เช่นกัน การสะสมของไมโตคอนเดรียที่เสียหายนั้นสัมพันธ์กับความชรา ไมโตคอนเดรียที่เสียหายเหล่านี้อาจกลายเป็นแหล่งความเครียดภายในที่เป็นอันตราย ซึ่งสามารถทำลายโมเลกุลอื่นๆ ได้
Dna มีความเสี่ยงต่อความเสียหาย

ตัวขับเคลื่อนหลักประการหนึ่งของเหตุการณ์ทางโมเลกุลที่สร้างความเสียหายเหล่านี้คือความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชั่น ซึ่งก็คือการสะสมของสายพันธุ์ออกซิเจนที่เกิดปฏิกิริยา (ros) เนื่องจากการล้างพิษของโมเลกุลที่เป็นอันตรายเหล่านี้อย่างไม่มีประสิทธิภาพหรือไร้ประสิทธิผล ความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชั่นทำให้เกิดความเสียหายต่อ dna และการเปลี่ยนแปลงของโปรตีนและไขมันในเซลล์ ในที่สุดเซลล์ก็จะสูญเสียการทำงานและตายไป เมื่อเวลาผ่านไป เนื้อเยื่อจะทนทุกข์ทรมาน และร่างกายก็มีอายุมากขึ้น นี่เป็นหนึ่งในสาเหตุที่ทำให้มีการพูดถึงสารต่อต้านอนุมูลอิสระกันมากเกินไป

ความชราภาพของเซลล์คืออะไร?

ในปี 1961 นักวิจัยสองคนคือ hayflick และ moorhead บรรยายถึงการชราภาพของเซลล์เป็นครั้งแรก พวกเขาแสดงให้เห็นว่าเซลล์ของมนุษย์ในวัฒนธรรมไม่ได้แบ่งตัวไปเรื่อย ๆ แต่ถึงขีดจำกัด (เรียกว่าขีดจำกัด hayflick) ของการจำลองแบบและหยุดการแบ่งตัวเพิ่มเติม เซลล์เข้าใกล้ขีดจำกัดนี้โดยการชะลอการแบ่งตัวและเข้าสู่การชราภาพของเซลล์ ซึ่งเป็นสภาวะที่อยู่เฉยๆ ซึ่งขับเคลื่อนโดยสัญญาณการมีชีวิตรอดและการต่อต้านความตายที่ยืดเยื้อในตัวเอง

ความชราภาพของเซลล์ยังส่งผลเสียอีกด้วย เนื่องจากสามารถขัดขวางการซ่อมแซมและการสร้างเนื้อเยื่อใหม่ ซึ่งส่งผลให้เกิดความชรา ความชราภาพสามารถถูกกระตุ้นได้จากการแก่ชราของโมเลกุล และแพร่กระจายโดยสัญญาณที่เซลล์ชราส่งออกสู่สิ่งแวดล้อม เพื่อล่อให้พวกมันเข้าสู่ภาวะมึนงงเดียวกัน

ผลการวิจัยพบว่าการถอด เซลล์ชราภาพสามารถส่งผลต่อความชราและการมีอายุยืนยาวได้- ความไวของเซลล์แก่ต่อการรักษาทางเภสัชวิทยาที่เรียกว่า senolytics ที่สามารถส่งเสริมการตายของเซลล์นั้นมีความหลากหลาย สารบางชนิดถูกสังเคราะห์ขึ้นในห้องปฏิบัติการ และสารสลายซีโนไลติกอื่นๆ เกิดขึ้นตามธรรมชาติ เช่น เควอซิตินและไฟเซติน

ปัจจัยอะไรที่มีอิทธิพลต่อความชรา?

โดยทั่วไปแล้ว ปัจจัยที่เกี่ยวข้องกับความชราสามารถแบ่งออกได้เป็น 6 ประเภท ได้แก่

  • ทางชีวภาพ: สรีรวิทยา (เช่น มวลกาย รูปแบบการนอนหลับ และความเครียด) และชีวเคมี (เช่น ระดับของฮอร์โมน สารเมตาบอไลต์ และโมเลกุลส่งสัญญาณของภูมิคุ้มกัน)
  • จิต: ลักษณะทางปัญญา (เช่น ความพึงพอใจในชีวิต)
  • พฤติกรรม: ทางเลือกในการดำเนินชีวิตส่วนบุคคล (เช่น การออกกำลังกาย การดื่มแอลกอฮอล์ การสูบบุหรี่ และร้านขายยาหลายราย)
  • โภชนาการ: อาหาร (เช่น อาหาร วิตามิน และอาหารเสริม)
  • เศรษฐกิจสังคม: คุณลักษณะด้านคุณภาพชีวิตตลอดจนโอกาสและสิทธิพิเศษที่บุคคลในสังคมได้รับ (เช่น การศึกษา อาชีพ และความมั่งคั่ง)
  • ด้านสิ่งแวดล้อม: การสัมผัส (เช่น คุณภาพอากาศ ความปลอดภัยทางน้ำ และสงคราม)

สังคมสูงวัยมีผลกระทบอะไรบ้าง?

ในช่วงสองศตวรรษที่ผ่านมา เราพบว่าอายุขัยเพิ่มขึ้นอย่างมาก ด้วยเหตุนี้ สัดส่วนผู้สูงอายุ (อายุ 60 ปีขึ้นไป) ทั่วโลกจึงเพิ่มขึ้น บางประมาณการคาดการณ์ว่าสัดส่วนของผู้สูงอายุจะเพิ่มขึ้นเกือบสองเท่าระหว่างปี 2020 ถึง 2050 ยิ่งไปกว่านั้น กลุ่มที่ 'อายุมากที่สุด' (ผู้ที่มีอายุ 80 ปีขึ้นไป) คาดว่าจะเพิ่มขึ้นสามเท่าในช่วงเวลาเดียวกัน

การเพิ่มขึ้นของประชากรสูงวัยนำมาซึ่งความท้าทายมากมาย แม้ว่าหลายๆ คนจะยินดีกับโอกาสที่อายุขัยจะเพิ่มขึ้น แต่ก็ต้องมาพร้อมกับปีที่มีสุขภาพดีเพิ่มขึ้น มากกว่าปีต่อๆ ไปที่มีสุขภาพไม่ดี นอกจากนี้ สุขภาพยังมีความหลากหลายในผู้สูงอายุ โดยผู้ที่มีอายุ 80 ปีมีความสามารถทางร่างกายและจิตใจพอๆ กันกับผู้ที่มีอายุ 20 ปีจำนวนมาก ในทางตรงกันข้าม บุคคลอื่นประสบกับความสามารถทางร่างกายหรือจิตใจที่ลดลงเมื่ออายุยังน้อย

อนาคตแห่งวัย

อนาคตแห่งวัย

นักวิจัยหลายคนที่กำลังศึกษาเรื่องความชรา ซึ่งเป็นสาขาที่เรียกกันว่าวิทยาศาสตร์ผู้สูงอายุ เชื่อว่าความชราสามารถหยุดยั้งได้และแม้กระทั่งย้อนกลับได้ การปรับปรุงอายุสามารถมีประโยชน์อย่างมากไม่เพียงแต่ต่อประสบการณ์และความสนุกสนานของผู้คนจากมุมมองด้านสุขภาพเท่านั้น แต่ยังมีประโยชน์อีกด้วย ผลกระทบทางเศรษฐกิจที่สำคัญ- ศูนย์กลางของการวิจัยส่วนใหญ่ในสาขาวิทยาศาสตร์ผู้สูงอายุคือแนวคิดที่ว่าการจัดการกลไกการสูงวัยขั้นพื้นฐานจะขยายอายุขัยของสุขภาพโดยพิจารณาจากปัจจัยเสี่ยงที่ซ่อนอยู่ กล่าวคือ การสูงวัย



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า