บทความอายุยืน

ช็อกโกแลตและความรู้ความเข้าใจ: นักวิจัยแสดงคุณภาพอาหารและสารต้านอนุมูลอิสระจากโกโก้ช่วยปรับปรุงการทำงานของหน่วยความจำที่เกี่ยวข้องกับอายุ

นักวิจัยแสดงคุณภาพอาหารและสารต้านอนุมูลอิสระจากโกโก้ช่วยปรับปรุงการทำงานของหน่วยความจำที่เกี่ยวข้องกับอายุ

เนื่องจากอายุเฉลี่ยของประชากรทั่วโลกเพิ่มขึ้น ค่าใช้จ่ายทางสังคมและส่วนบุคคลที่เกี่ยวข้องกับประสิทธิภาพการรับรู้ที่ลดลงในช่วงสูงวัยปกติก็เช่นกัน ด้วยเหตุนี้ จึงมีงานวิจัยจำนวนมากขึ้นที่มุ่งเน้นไปที่การพัฒนารูปแบบการใช้ชีวิตและแนวทางการบริโภคอาหารที่มีจุดมุ่งหมายในการป้องกันหรือชะลอการเกิดภาวะสมองเสื่อมตามวัย จุดสำคัญของสิ่งนี้อยู่ที่จุดตัดของสองประเด็นหลักที่น่าสนใจและการสอบถามทางวิทยาศาสตร์: การคลี่คลายของบริเวณสมองเฉพาะที่เชื่อมโยงกับการสูงวัยทางปัญญา และผลกระทบของการรับประทานอาหารที่มีต่อประสิทธิภาพการรับรู้

ขณะนี้ ทีมนักวิจัยจากศูนย์การแพทย์เออร์วิงก์มหาวิทยาลัยโคลัมเบีย ร่วมมือกับนักวิทยาศาสตร์จาก mars edge ซึ่งเป็นกลุ่มธุรกิจภายในดาวอังคารที่อุทิศตนด้านโภชนาการ แสดงให้เห็นว่า คุณภาพอาหารและการบริโภคโกโก้ฟลาโวนอล ซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระจากพืชและดีต่อสุขภาพที่พบในโกโก้ อาจส่งผลต่อการทำงานของความจำที่เกี่ยวข้องกับอายุในการสูงวัยทางปัญญาตามปกติ. งานวิจัยของพวกเขาตีพิมพ์ใน รายงานทางวิทยาศาสตร์ติดตามผู้ใหญ่ที่มีสุขภาพแข็งแรงมากกว่า 200 คน อายุระหว่าง 50-75 ปี เป็นเวลา 20 สัปดาห์ เพื่อแสดงให้เห็นว่าผู้ที่มีคุณภาพอาหารต่ำเป็นประจำมีแนวโน้มที่จะมีความจำดีขึ้นมากขึ้นหลังจากรับประทานฟลาโวนอลเพิ่มขึ้น การปรับปรุงนี้พบว่าเชื่อมโยงกับกิจกรรมในฮิบโปแคมปัส ซึ่งเป็นบริเวณสมองที่เชื่อมโยงกับการเรียนรู้และความทรงจำ

การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าการรับประทานอาหารโดยทั่วไปและโดยเฉพาะอย่างยิ่งฟลาโวนอลในอาหาร อาจเกี่ยวข้องกับการทำงานของความจำของฮิปโปแคมปัสในวัยชราและภาวะการรับรู้ที่ลดลงตามปกติ ดร. ฮาเกน ชโรเตอร์ ประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายวิทยาศาสตร์ที่ mars edge พูดว่า"การศึกษานี้ต่อยอดจากการวิจัยก่อนหน้านี้ โดยพิจารณาถึงคุณประโยชน์ด้านการรับรู้ของการบริโภคฟลาโวนอล และให้หลักฐานสนับสนุนถึงความสำคัญของโภชนาการ และสนับสนุนการระบุแนวทางการบริโภคอาหารที่เป็นไปได้เพื่อส่งเสริมการทำงานของการรับรู้ที่ดีต่อสุขภาพเมื่อเรามีอายุมากขึ้น"

การศึกษาทางคลินิกที่มีแนวโน้มโน้มน้าวโกโก้

สโลนและเพื่อนร่วมงานประเมินผลกระทบของการรับประทานอาหารที่มีต่อการสูงวัยทางปัญญา โดยทำการศึกษาทางคลินิกเพื่อทดสอบผลของการรับประทานโกโก้ฟลาโวนอลเป็นเวลา 12 สัปดาห์ ตามด้วยช่วง 8 สัปดาห์ที่ผู้เข้าร่วมกลับมารับประทานอาหารตามปกติ ฟลาโวนอลเป็นสารประกอบออกฤทธิ์ทางชีวภาพที่มีอยู่ตามธรรมชาติในอาหาร เช่น โกโก้ องุ่น เบอร์รี่ และผลทับทิม เช่น แอปเปิ้ลและลูกแพร์ ซึ่งได้รับการตรวจสอบอย่างกว้างขวางถึงบทบาทต่อสุขภาพและโภชนาการ

ตลอดระยะเวลานี้ ผู้เข้าร่วมได้ทำงานที่เกี่ยวข้องกับส่วนต่างๆ ของสมองที่คิดว่ามีความสำคัญในการสูงวัยทางปัญญา งานการจดจำวัตถุที่พัฒนาขึ้นใหม่มุ่งเป้าไปที่ dentate gyrus ซึ่งเป็นบริเวณเฉพาะภายในฮิบโปแคมปัสที่ก่อนหน้านี้ระบุว่าไวต่อการแทรกแซงของฟลาโวนอล งานการเรียนรู้แบบรายการและการเรียงลำดับรายการที่กำหนดไว้ก่อนหน้านี้มุ่งเป้าไปที่ฮิบโปแคมปัสและคอร์เทกซ์ส่วนหน้าตามลำดับ ซึ่งเชื่อมโยงกับความรู้ความเข้าใจและการตัดสินใจที่ซับซ้อน

นอกจากนี้ ทีมวิจัยที่ทำงานร่วมกันยังประเมินปริมาณผักผลไม้ ธัญพืชไม่ขัดสี และความสมดุลของอาหารอื่นๆ ในอาหารของแต่ละบุคคล ทีมงานยังได้ตรวจวัดตัวชี้วัดทางชีวภาพในเลือดที่เพิ่งได้รับการตรวจสอบเมื่อเร็วๆ นี้ ซึ่งช่วยให้สามารถประเมินการบริโภคฟลาโวนอลโดยทั่วไปของผู้เข้าร่วมแต่ละคนได้อย่างเป็นกลาง

 การบริโภคฟลาโวนอลโกโก้ซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระจากพืชซึ่งดีต่อสุขภาพที่พบในโกโก้ อาจส่งผลต่อการทำงานของความจำที่เกี่ยวข้องกับอายุในการสูงวัยทางปัญญาตามปกติ

ฟลาโวนอลโกโก้ช่วยให้ความจำดีขึ้น

สิ่งที่สโลนและเพื่อนร่วมงานพบคือ ในช่วงพื้นฐาน ก่อนการแทรกแซงด้วยฟลาโวนอลในอาหาร ผู้เข้าร่วมที่มีคุณภาพอาหารที่สูงขึ้นและการบริโภคฟลาโวนอลที่เป็นนิสัยสูงกว่าจะทำงานได้ดีกว่าในการทดสอบความจำแบบรายการการเรียนรู้ที่เกี่ยวข้องกับฮิบโปแคมปัส ซึ่งสะท้อนถึงความทรงจำแบบเหตุการณ์ (episodic memory) ซึ่งเป็นการระลึกถึงเหตุการณ์เฉพาะ สถานการณ์และประสบการณ์ต่างๆ อย่างไรก็ตาม ประสิทธิภาพของหน่วยความจำการเรียงลำดับรายการที่เกี่ยวข้องกับเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้าไม่ได้เชื่อมโยงกับคุณภาพอาหารที่เป็นนิสัยของบุคคลหรือการบริโภคฟลาโวนอลในช่วงพื้นฐาน

หลังการแทรกแซง ผู้ที่บริโภคโกโก้ฟลาโวนอลในปริมาณสูงสุดทุกวัน (770 มก.) — ช็อคโกแลต 40 กรัม (ขนาดแท่งขนาดกลาง) ให้ฟลาโวนอล 136 มก. ถึง 440 มก. ขึ้นอยู่กับยี่ห้อ — เป็นเวลา 12 สัปดาห์มีประสิทธิภาพดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัด ในงานการเรียนรู้แบบรายการ เทียบกับกลุ่มที่ไม่ได้ทานอาหารเสริมโกโก้เลย ผลกระทบดังกล่าวเกิดขึ้นได้แม้จะคำนึงถึงอายุ เพศ และระดับการศึกษาของผู้เข้าร่วมก็ตาม สิ่งนี้สนับสนุนการตีความเพิ่มเติมว่าการบริโภคฟลาโวนอลเป็นปัจจัยผลักดันในการปรับปรุงความจำที่สังเกตได้ โดยทั่วไป ผู้ที่มีคุณภาพอาหารต่ำมีแนวโน้มที่จะมีความจำดีขึ้นหลังการแทรกแซงด้วยฟลาโวนอล แปดสัปดาห์หลังจากหยุดการแทรกแซงด้วยฟลาโวนอล ประสิทธิภาพการเรียนรู้แบบรายการกลับไปสู่ระดับก่อนการแทรกแซง ซึ่งเป็นข้อค้นพบที่สนับสนุนความเกี่ยวข้องของฟลาโวนอลในบริบทนี้ด้วย

ตรงกันข้ามกับผลลัพธ์การเรียนรู้แบบรายการ งานที่ขึ้นกับเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้าไม่ได้รับผลกระทบจากการแทรกแซงของฟลาโวนอล ซึ่งสอดคล้องกับการค้นพบก่อนการรักษา ประสิทธิภาพในงานจดจำวัตถุใหม่ไม่ได้เชื่อมโยงกับคุณภาพอาหารและไม่ได้ปรับปรุงเมื่อรับประทานฟลาโวนอล การวิเคราะห์ชี้ให้เห็นว่างานนี้อาจจะยากเกินไปสำหรับผู้เข้าร่วมที่มีอายุมากกว่า

โกโก้สามารถต่อสู้กับการขัดข้องทางปัญญาได้หรือไม่?

โกโก้สามารถต่อสู้กับการขัดข้องทางปัญญาได้หรือไม่?

“เป็นเรื่องน่าสนใจมากที่พบว่าผู้เข้าร่วมที่มีคุณภาพอาหารต่ำและปริมาณฟลาโวนอลต่ำในการศึกษานี้ มีแนวโน้มที่จะได้รับผลกระทบต่อความจำมากที่สุด” พูดว่า ศาสตราจารย์สก็อตต์ สมอล ศาสตราจารย์สาขาประสาทวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษาครั้งนี้ “การคิดว่าหากใครก็ตามที่ควบคุมอาหารประเภทนี้ ซึ่งคิดเป็นมากกว่า 50% ของประชากรสหรัฐ ปรับพฤติกรรมการรับประทานอาหารและการบริโภคฟลาโวนอลให้ดีขึ้น อาจพบว่าความจำและประสิทธิภาพการรับรู้เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว เป็นเรื่องที่น่าสนใจ”

“จะน่าสนใจมากที่จะดูว่าการค้นพบของเราสามารถทำซ้ำในระดับประชากรได้หรือไม่ ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมเราจึงรอคอยผลลัพธ์ของการประเมินความรู้ความเข้าใจที่เป็นส่วนหนึ่งของ การศึกษาผลลัพธ์อาหารเสริมโกโก้และวิตามินรวม (cosmos)” ศาสตราจารย์สมอลกล่าว COSMOS ดำเนินการโดย Brigham and Women's Hospital ซึ่งเป็นบริษัทในเครือของ Harvard Medical School และ Fred Hutchinson Cancer Research Center Mars มอบเงินทุนสำหรับ COSMOS และวัสดุทดสอบฟลาโวนอลโกโก้

การจำลองแบบของการค้นพบเหล่านี้ในวงกว้างอาจช่วยให้มีการประเมินตามหลักฐานเชิงประจักษ์ในระดับประชากรของการใช้ประโยชน์จากฟลาโวนอลในอาหาร เพื่อจัดการกับความท้าทายที่สำคัญของการลดความรู้ความเข้าใจที่เกี่ยวข้องกับอายุในช่วงปลายชีวิต อย่างไรก็ตาม เป็นที่น่าสังเกตว่าการศึกษานี้มุ่งเน้นไปที่ผู้เข้าร่วมที่มีฟังก์ชันการรับรู้ตามปกติ ดังนั้น ความสามารถในการสรุปผลโดยทั่วไปของการค้นพบเหล่านี้จึงมีจำกัด และไม่สามารถขยายไปยังประชากรผู้ป่วยที่มีอาการทางคลินิกของภาวะสมองเสื่อมหรือความผิดปกติทางการรับรู้ได้ ในบริบทนี้ ฟลาโวนอลในอาหารอาจให้ประโยชน์ที่มีความหมายต่อสุขภาพทางการรับรู้ แม้ว่าจะจำเป็นต้องมีการศึกษาเพิ่มเติมก็ตาม

อ้างอิง:

สโลน rp, wall m, yeung lk และคณะ ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับบทบาทของอาหารและฟลาโวนอลในอาหารต่อการสูงวัยทางปัญญา: ผลลัพธ์ของการทดลองแบบสุ่มที่มีกลุ่มควบคุม ตัวแทนวิทยาศาสตร์. 2021;11(1):3837. เผยแพร่เมื่อ 2021 กุมภาพันธ์ 15. doi:10.1038/s41598-021-83370-2



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า