บทความอายุยืน

ดำเนินการอย่างช้าๆ: 'Paces of Aging' ได้เร็วแค่ไหนเร่งนาฬิกาชีวภาพและโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุ

'Paces of Aging' ได้เร็วแค่ไหนเร่งนาฬิกาชีวภาพและโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุ

ด้วยจำนวนประชากรทั่วโลกที่มีอายุ 80 ปีขึ้นไป คาดว่าจะเพิ่มขึ้นสามเท่าภายในปี พ.ศ. 2593 ภาระทางสังคมและการเงินของโรคและความพิการที่เกี่ยวข้องกับวัยก็มีแนวโน้มเพิ่มขึ้นพร้อมกัน ตั้งแต่หัวใจไปจนถึงไตไปจนถึงสมอง อายุที่เพิ่มขึ้นมักสัมพันธ์กับความเสื่อมถอยของระบบอวัยวะต่างๆ หรือทั้งหมด (หรือไม่ใช่ทั้งหมด) แต่การลดลงนี้มีแนวโน้มที่จะเริ่มเกิดขึ้นเมื่ออายุเท่าใด แม้ว่าการวิจัยเรื่องการมีอายุยืนยาวและการต่อต้านวัยจะแพร่หลายในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แต่การศึกษาในมนุษย์ส่วนใหญ่ดำเนินการในผู้สูงอายุ ในขณะที่ยังคงให้ความกระจ่างอยู่ การวิจัยในผู้สูงอายุไม่สามารถระบุจุดเริ่มต้นของความผิดปกติของอวัยวะที่ไม่แสดงอาการได้อย่างเต็มที่ ซึ่งอาจเริ่มต้นในช่วงต้นถึงกลางชีวิต และด้วยเหตุนี้ จึงล้มเหลวในการป้องกันไม่ให้เกิดขึ้นตั้งแต่แรก 

แทนที่จะรักษาความเสื่อมของแต่ละอวัยวะแยกกันเมื่อโรคหายไปแล้ว นักวิจัยสงสัยว่า เป็นไปได้หรือไม่ที่จะป้องกันโรคเรื้อรังที่เกี่ยวข้องกับวัยเหล่านี้โดยมุ่งเป้าไปที่ความชรา ทฤษฎีนี้เป็นที่รู้จักในชื่อ 'สมมติฐาน geroscience' ชี้ให้เห็นว่าอายุทางชีวภาพที่เพิ่มขึ้น ซึ่งเป็นการวัดภายในของความเสียหายและความผิดปกติต่อเครื่องหมายเซลล์ที่อาจเบี่ยงเบนไปจากอายุในสูติบัตรของคุณ กระตุ้นให้เกิดโรคเรื้อรังที่เกี่ยวข้องกับอายุโดยทั่วไป แทนที่จะรักษาโรคไตแยกจากภาวะหัวใจล้มเหลวในบั้นปลายชีวิต เช่น สมมติฐาน geroscience ตั้งข้อสังเกตว่าการชะลอความชราทางชีวภาพทั้งร่างกายในช่วงต้นถึงกลางชีวิตควรเป็นเป้าหมายหลักในการป้องกันหรือชะลอโรคเฉพาะอวัยวะเหล่านี้ ก่อนที่พวกเขาจะเริ่มด้วยซ้ำ

ในการศึกษาล่าสุดที่ตีพิมพ์ใน ธรรมชาติ ริ้วรอยก่อนวัยเอลเลียตและเพื่อนร่วมงานติดตามกลุ่มประชากร 1,037 คนในนิวซีแลนด์ตั้งแต่แรกเกิดจนถึงอายุ 45 ปี เพื่อประเมินความแตกต่างในด้านอายุทางชีววิทยาของผู้ใหญ่ที่มีอายุตามลำดับเวลาเดียวกัน ทีมวิจัยเรียกว่า Pace of Aging โดยได้รวบรวมตัวบ่งชี้ทางชีวภาพ 19 ตัวที่เกี่ยวข้องกับระบบหัวใจและหลอดเลือด เมตาบอลิซึม ไต ภูมิคุ้มกัน ทันตกรรม และปอด เมื่ออายุ 26, 32, 38 และ 45 ปี เพื่อสร้างคะแนนรวมหนึ่งคะแนนของอายุทางชีวภาพ หลังจากวัดผลลัพธ์ด้านสุขภาพใน 4 ด้าน ได้แก่ อายุของสมอง ความเสื่อมของการรับรู้ การทำงานของประสาทสัมผัส และรูปลักษณ์ภายนอก ทีมวิจัยก็สามารถเข้าใจได้ดีขึ้นว่าการก้าวเข้าสู่วัยชราที่เร็วขึ้นในวัยกลางคนมีความสัมพันธ์กับการเปลี่ยนแปลงที่ไม่แสดงอาการในการทำงานของอวัยวะที่ มีส่วนทำให้เกิดโรคในบั้นปลายชีวิต 

ความเสื่อมและความผิดปกติของสมองวัยกลางคน

เนื่องจากสมองเป็นอวัยวะที่พบบ่อยที่สุดที่จะเสื่อมลงตามอายุ การทำงานของสมองและการรับรู้จึงเป็นสิ่งสำคัญอันดับแรกสำหรับนักวิจัย เทคนิคการถ่ายภาพต่างๆ สามารถตรวจจับความชราของสมองได้หลายสิบปีก่อนที่จะเกิดภาวะสมองเสื่อม ซึ่งได้รับการตรวจสอบในการศึกษานี้ ในกลุ่มประชากรตามรุ่นอายุ 45 ปีกลุ่มนี้ ผู้ที่มี pace of aging ที่เร็วขึ้นจะแสดงให้เห็นการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญต่อการทำงานของสมองและโครงสร้างของสมอง การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้รวมถึงขนาดฮิปโปแคมปัสที่เล็กลง — พื้นที่ของสมองที่เกี่ยวข้องกับการเรียนรู้และความทรงจำ — และเปลือกสมองที่บางลง ซึ่งเป็นบริเวณที่เกี่ยวข้องกับการพูด การคิด และความทรงจำอย่างมาก นอกจากนี้ อายุทางชีวภาพที่มากขึ้นยังเชื่อมโยงกับการเสื่อมสภาพของสารสีขาว เนื้อเยื่อสมองที่มีแอกซอนจำนวนมาก หรือการยื่นของเซลล์ประสาทที่มีลักษณะคล้ายเส้นด้ายซึ่งอำนวยความสะดวกในการส่งสัญญาณไปยังเซลล์ประสาทอื่นๆ 

ด้วยการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างเหล่านี้ทำให้การทำงานของการรับรู้ลดลง แม้จะอยู่ห่างจากการวินิจฉัยโรคสมองเสื่อมไปหลายสิบปี แต่ผู้ที่มี paces of aging ที่เร็วกว่าก็มีไอคิวต่ำกว่าและคะแนนต่ำกว่าในการทดสอบความรู้ความเข้าใจมากมายที่วัดหน่วยความจำ ความเร็วในการประมวลผล ความสามารถในการเรียนรู้ และทักษะความเข้าใจ นอกเหนือจากมาตรการเชิงปริมาณแล้ว ความแตกต่างเหล่านี้ยังสังเกตเห็นได้ในชีวิตประจำวันของพวกเขา เนื่องจากผู้ที่มีอายุทางชีววิทยาสูงกว่ามีแนวโน้มที่จะมีอาการหลงลืม ขาดสมาธิหรือสมาธิ และมีปัญหาด้านความจำทั่วไป 

โดยรวมแล้ว “อายุสมอง” โดยเฉลี่ยของผู้ที่มีคะแนน pace of aging ที่เร็วกว่านั้นมีอายุมากกว่าผู้ที่มีอายุทางชีววิทยาช้าที่สุดถึง 3.8 ปี แม้ว่าอายุเฉลี่ยของการวินิจฉัยโรคอัลไซเมอร์จะอยู่ที่ 80 ปี แต่คนจำนวนมากในวัย 45 ปีที่แก่เร็วทางชีวภาพกลับแสดงอาการและอาการแสดงที่คล้ายคลึงกัน แม้ว่าสิ่งนี้บ่งชี้ว่าการก้าวเข้าสู่วัยชราที่เพิ่มขึ้นเป็นตัววัดสุขภาพสมองและการรับรู้ที่สำคัญเมื่ออายุ 45 ปี เรายังไม่ทราบว่าอายุทางชีวภาพในวัยกลางคนเป็นเครื่องหมายที่เปลี่ยนแปลงได้โดยสิ้นเชิงหรือไม่ ซึ่งหมายความว่าวัย 40 กลางๆ ของเราสายเกินไปที่จะช้าลงหรือไม่ ลงนาฬิกาภายในที่กำลังฟ้องนี้เหรอ? เอลเลียตและเพื่อนร่วมงานไม่จำเป็นต้องคิดเช่นนั้น โดยกล่าวว่า "การแทรกแซงที่สามารถบรรลุการชะลอความชราทางชีวภาพได้เพียงเล็กน้อย สัญญาว่าจะปรับปรุงคุณภาพชีวิตในผู้สูงอายุ ในขณะเดียวกันก็ช่วยประหยัดค่ารักษาพยาบาลได้อย่างมาก" 

เนื่องจากสมองเป็นอวัยวะที่พบบ่อยที่สุดที่จะเสื่อมลงตามอายุ การทำงานของสมองและการรับรู้จึงเป็นสิ่งสำคัญอันดับแรกสำหรับนักวิจัย

ความชราจากภายในสู่ภายนอก

ต่อไป เอลเลียตและเพื่อนร่วมงานวัดว่าผู้เข้าร่วมทำการทดสอบต่างๆ ที่เกี่ยวข้องกับการทำงานของประสาทสัมผัสและการเคลื่อนไหวได้ดีเพียงใด ผู้ที่มีความเร็วของวัยที่เร็วขึ้นแสดงสัญญาณที่สำคัญของการลดลงของการเคลื่อนไหว รวมถึงความเร็วในการเดินช้า การทรงตัวไม่ดี คะแนนการก้าวเข้าที่ช้าลง ความแข็งแรงในการยึดเกาะที่อ่อนแอ และการควบคุมมอเตอร์ที่ดีแย่ลง ปัจจัยทั้งหมดที่เพิ่มความเสี่ยงของการหกล้ม กระดูกหัก ความอ่อนแอและสูญเสียอิสรภาพตามอายุ ในทำนองเดียวกัน ผู้ที่มีอายุทางชีวภาพมากกว่าจะแสดงความสามารถทางประสาทสัมผัสลดลง รวมถึงการมองเห็นและการได้ยินลดลง สุดท้าย โดเมนที่สี่พิจารณารูปลักษณ์ภายนอกและการรับรู้เรื่องความชรา ผู้ที่มีอัตราการก้าวเข้าสู่วัยสูงอายุที่สูงกว่าจะมีทัศนคติเชิงลบเกี่ยวกับการเติบโตสูงวัย รวมถึงความรู้สึกแก่กว่าวัยหรือรู้สึกไม่แข็งแรง ภายนอก เพื่อนร่วมงานมักจะรายงานว่าพวกเขาดูแก่กว่าอายุตามลำดับเวลา 

นาฬิกาชีวภาพจะเป็นวันเกิดใหม่หรือไม่? 

การศึกษานี้เพิ่มหลักฐานว่าอายุตามลำดับเวลาเป็นตัวแทนที่ต่ำกว่ามาตรฐานสำหรับอายุทางชีววิทยา ดังที่เห็นในกลุ่มคนอายุ 45 ปีกลุ่มนี้ ซึ่งมีความแตกต่างกันอย่างกว้างขวางในด้าน pace of aging และตัวชี้วัดทางชีวภาพด้านสุขภาพที่เกี่ยวข้อง การวิจัยก่อนหน้า จากทีมเดียวกันแสดงให้เห็นว่าการแก่ชราภายในที่เร่งขึ้นนั้นพบเห็นได้เมื่อสองทศวรรษก่อนหน้านี้ เนื่องจากผู้ใหญ่ในกลุ่มนี้ที่มี Paces of Aging ที่เร็วกว่านั้นจะแสดงการแก่ของสมองและร่างกายลดลงตั้งแต่อายุ 26 ปี 

สิ่งนี้ทำให้เอลเลียตและเพื่อนร่วมงานสงสัยว่าอายุทางชีววิทยาควรใช้เพื่อพิจารณาว่าอายุที่มีสิทธิ์รับการสนับสนุนทางสังคม "ผู้สูงอายุ" ควรเปลี่ยนแปลงหรือไม่ ตั้งแต่โครงการ medicare ไปจนถึงประกันสังคม ไปจนถึงแผนบำนาญ โครงการทั้งหมดของสังคมสำหรับผู้สูงอายุเริ่มต้นในทศวรรษที่ 6 ของชีวิตเพื่อสนับสนุนความเป็นอิสระทางการเงินและสุขภาพตามอายุ แต่วันที่ลงทะเบียนตามวันเกิดเหล่านี้ไม่ได้คำนึงถึงสุขภาพภายใน เนื่องจากความแตกต่างระหว่างผู้ที่มีอายุ 85 ปีที่มีสุขภาพดีและมีชีวิตชีวากับผู้ที่อายุ 65 ปีที่ป่วยด้วยโรคนั้นมีมากมาย เอลเลียตและเพื่อนร่วมงานเสนอวิธีการใหม่ในการเข้าสู่โปรแกรมทางสังคมเหล่านี้แทนวันที่เริ่มต้นตามลำดับเวลาเหล่านี้ ได้แก่ อายุทางชีววิทยา หรือ pace of aging

เนื่องจากอายุขัยเฉลี่ยยาวนานขึ้น ภาระทางเศรษฐกิจในการลงทะเบียนผู้ที่มีอายุ 60-65 ปีที่มีสุขภาพดีเข้าร่วมโปรแกรมเหล่านี้ก็อาจจะหนักหนาสาหัสเกินกว่าจะรับมือได้ในไม่ช้า ทีมวิจัยนี้เสนอแนะว่าอนาคตของการมีสิทธิ์และการจัดสรรโครงการทางสังคมควรขึ้นอยู่กับอายุทางชีววิทยา นอกจากนี้ยังจะช่วยให้ผู้ที่มีอายุน้อยกว่าได้รับผลประโยชน์ medicare หากอายุทางชีวภาพและมีแนวโน้มที่จะสะสมของโรคเรื้อรังมากกว่าอายุ 65 ปี อย่างไรก็ตาม วิธีการนี้น่าจะยังห่างไกล เนื่องจากความสามารถในการวัดผลภายในเหล่านี้ เครื่องหมายไม่พร้อมใช้งานสำหรับทุกคน ตามที่ผู้เขียนสรุปไว้ว่า "บางทีสักวันหนึ่งเราจะสามารถใช้มาตรการการชราภาพทางชีวภาพเพื่อเป็นแนวทางในการเข้าถึงการรักษาได้ ด้วยการพัฒนาเพิ่มเติม geroscience สามารถจัดหาเครื่องมือทางแนวคิด เทคโนโลยีการวัด และการแทรกแซงที่จำเป็นในการลดความแตกต่างในการก้าวของอายุทางชีวภาพผ่านการปรับแต่งมากขึ้นและเข้าถึงทรัพยากรที่ยั่งยืนโดยอิสระเท่านั้น”

อ้างอิง: 

Belsky DW, Caspi A, Houts R และคณะ ปริมาณความชราทางชีวภาพในคนหนุ่มสาว Proc Natl Acad Sci สหรัฐอเมริกา. 2015;112(30): e4104-e4110. ดอย:10.1073/pnas.1506264112

เอลเลียต เอ็มแอล, แคสปิ เอ, เฮ้าท์ rm และคณะ ความแตกต่างตามอัตราการสูงวัยทางชีวภาพของผู้ใหญ่วัยกลางคนที่มีอายุเท่ากันตามลำดับเวลามีผลกระทบต่อความเสี่ยงและนโยบายความเปราะบางในอนาคต แนท เอจิ้ง. 2021;1:295–308. https://doi:10.1038/s43587-021-00044-4



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า