บทความอายุยืน

สมองอันน่าทึ่งของ 'ซุปเปอร์เอเจอร์': การศึกษาเผยความแตกต่างทางปัญญาในผู้สูงอายุที่ท้าทายการสูญเสียความทรงจำ

ซุปเปอร์เอเจอร์แสดงพลังสมองที่เหนือกว่า

เราทุกคนรู้จักคนที่ดูเหมือนจะต้านทานการสูญเสียความทรงจำที่มักพบในผู้สูงอายุ โดยยังคงเฉียบคมราวกับเป็นเคล็ดลับไม่ว่าพวกเขาจะอายุเท่าไรก็ตาม แทนที่จะยอมจำนนต่อความเสื่อมถอยทางสติปัญญาที่เกี่ยวข้องกับอายุ คนกลุ่มที่โชคดีกลุ่มนี้ประสบกับความเฉียบแหลมทางจิตใจในช่วงอายุ 70, 80 ปี และต่อๆ ไป บุคคลหายากเหล่านี้ได้รับการยกย่องว่าเป็น 'ซุปเปอร์เอเจอร์' โดยอาจมีอายุมากขึ้นทุกปี แต่สมองของพวกเขาไม่เป็นเช่นนั้น 

ไม่น่าแปลกใจเลยที่นักวิจัยมีความสนใจอย่างมากในสิ่งที่ทำให้สมองของซุปเปอร์เอเจอร์มีความแข็งแกร่งตลอดหลายทศวรรษ ขณะนี้ ทีมวิจัยจาก harvard medical school และ massachusetts general hospital พบว่า superagers แสดงการเปลี่ยนแปลงทางโครงสร้างและการทำงานในสมองที่แตกต่างกัน โดยรักษาความทรงจำและความสามารถในการจดจำได้ใกล้เคียงกับคนอายุ 25 ปี ตีพิมพ์ในวารสาร สมอง เยื่อหุ้มสมองการศึกษาครั้งนี้ให้ข้อมูลที่ก้าวล้ำเกี่ยวกับความแตกต่างของสมองของชนชั้นสูงจากผู้สูงอายุทั่วไป เช่น ระบุไว้ โดยผู้เขียนอาวุโส Alexandra Touroutoglou, Ph.D. “นี่เป็นครั้งแรกที่เรามีภาพการทำงานของสมองของซุปเปอร์เอเจอร์ในขณะที่พวกเขาเรียนรู้และจดจำข้อมูลใหม่ๆ อย่างกระตือรือร้น”   

จิตใจสร้างความทรงจำอย่างไร

การรับรู้หลายด้านมีแนวโน้มที่จะลดลงตามอายุ รวมถึงความจำตอน (การนึกถึงตอนเฉพาะจากประสบการณ์ในอดีต) การควบคุมผู้บริหาร (ทักษะการรับรู้ระดับสูง เช่น การคิดก่อนแสดง) และความเร็วในการประมวลผล (ความรวดเร็วและมีประสิทธิภาพที่ใครบางคนเข้าใจและ ตอบสนองต่อข้อมูลที่ได้รับ) 

เมื่อพูดถึงการสร้าง (และการรักษา) ความทรงจำ มีสามขั้นตอนสำคัญที่สมองต้องเผชิญ ได้แก่ การเข้ารหัส การจัดเก็บ และการเรียกคืน เมื่อข้อมูลเข้ามาในสมองของเราจากการป้อนข้อมูลทางประสาทสัมผัส (เช่น การอ่านหนังสือหรือการพบปะผู้คนใหม่ๆ) ข้อมูลนั้นจะถูกเปลี่ยนหรือเข้ารหัสเป็นรูปแบบที่สมองของเราสามารถใช้ได้ในขั้นแรก ระยะนี้ใช้เปลือกสมองส่วนการมองเห็น ซึ่งเป็นพื้นที่สมองที่รับและประมวลผลสิ่งที่เราเห็นและเปลี่ยนให้เป็นข้อมูลที่สามารถจัดเก็บได้ เปลือกสมองส่วนการมองเห็นไวต่อการทำงานที่เสื่อมลงตามอายุ เนื่องจากผู้สูงอายุมีการยับยั้งและความเป็นพลาสติกหรือความสามารถในการปรับตัวของภูมิภาคนี้ลดลง

ซุปเปอร์เอเจอร์แสดงพลังสมองที่เหนือกว่า

ในฐานะผู้เขียนนำ yuta katsumi, ph.d., อธิบาย“ในคอร์เทกซ์การมองเห็น มีเซลล์ประสาทจำนวนหนึ่งที่คัดเลือกมาเกี่ยวข้องในการประมวลผลภาพประเภทต่างๆ เช่น ใบหน้า บ้าน หรือฉาก การทำงานแบบเลือกสรรของเซลล์ประสาทแต่ละกลุ่มทำให้เซลล์ประสาทมีประสิทธิภาพมากขึ้นในการประมวลผลสิ่งที่คุณเห็น และสร้างความทรงจำที่ชัดเจนของภาพเหล่านั้น ซึ่งสามารถเรียกค้นได้อย่างง่ายดาย” 

ความสามารถของเซลล์ประสาทในการเลือกและประมวลผลภาพได้อย่างมีประสิทธิภาพเรียกว่าการสร้างความแตกต่างของระบบประสาท กระบวนการนี้จะลดลงตามอายุ เช่น เซลล์ประสาทที่เคยตอบสนองต่อภาพใบหน้าของใครบางคนอย่างแม่นยำ ตอนนี้อาจเปิดใช้งานสำหรับใครบางคนหรืออย่างอื่น ผู้สูงอายุมีโอกาสน้อยที่จะเข้ารหัสข้อมูลใหม่ด้วยรายละเอียดและความแม่นยำเช่นเดียวกับที่เคยทำเมื่อยังเป็นเด็ก ทำให้ยากต่อการเรียกค้นข้อมูลที่ถูกต้องในภายหลัง หรือที่เรียกว่า neural dedifferentiation หรือลดการเปิดใช้งานแบบเลือกสรร 

ในทำนองเดียวกัน ผู้สูงอายุก็อาจประสบกับการสูญเสียความทรงจำได้เช่นกัน ซึ่งหมายความว่าพวกเขาสามารถเก็บความทรงจำได้แต่อาจมีปัญหาในการเข้าถึงเมื่อจำเป็น (ซึ่งอาจดูเหมือนการลืมชื่อใครบางคนหรือมีคำว่า "ติดปลายลิ้น") แม้ว่าการหลงลืมนี้สามารถเกิดขึ้นได้ในทุกช่วงอายุ แต่จะพบมากขึ้นเรื่อยๆ ที่การเรียกคืนความทรงจำที่ลดลงจะเกิดขึ้นตามอายุที่เพิ่มมากขึ้น 

ซุปเปอร์เอเจอร์แสดงพลังสมองที่เหนือกว่า

แล้วสมองของซุปเปอร์เอเจอร์ทำอะไรแตกต่างออกไป? katsumi และเพื่อนร่วมงานมุ่งค้นหาโดยการเปรียบเทียบการสแกนภาพระบบประสาท - การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็กเชิงฟังก์ชัน (fmri) ระหว่างผู้ใหญ่ 3 กลุ่ม ได้แก่ คนหนุ่มสาวอายุ 18 ถึง 35 ปี ผู้สูงอายุ "โดยทั่วไป" และผู้สูงอายุอายุ 60 ถึง 80 ปี ที่ถูกจัดประเภท ในฐานะซุปเปอร์เอเจอร์ 

ในขณะที่สมองของพวกเขากำลังถูกสแกน fmri ผู้เข้าร่วมได้ดูคู่คำและภาพ 80 คู่ และขอให้ตัดสินภายใน 6 วินาทีว่าคำนั้นตรงกับภาพหรือไม่ ซึ่งเป็นการวัดการเข้ารหัสหน่วยความจำ (ตัวอย่างเช่น พวกเขาจะตัดสินความถูกต้องของภาพป่าที่จับคู่กับคำว่า "เป็นมิตร" หรือหากภาพทิวทัศน์ของเมืองจับคู่กับคำว่า "อุตสาหกรรม") หลังจากผ่านไป 10 นาที พวกเขาก็เห็นคู่คำภาพเดียวกัน 40 คู่ กับอันใหม่ 40 อัน และต้องตัดสินอย่างรวดเร็วว่าพวกเขาเคยเห็นทั้งคู่มาก่อนหรือไม่ เพื่อประเมินการเรียกค้นความทรงจำ 

คัตสึมิและเพื่อนร่วมงานบรรยายผลลัพธ์ว่าน่าทึ่ง โดยผู้สูงวัยที่ทำคะแนนได้เท่ากับคนหนุ่มสาวในการทดสอบความจำที่ท้าทายนี้ ในขณะที่ผู้สูงวัยโดยทั่วไปทำได้แย่กว่ามาก นอกจากนี้ สมองของซุปเปอร์เอเจอร์ยังแสดงรูปแบบการสแกนสมองที่ดูอ่อนเยาว์ ซึ่งแสดงกิจกรรมที่คล้ายกันในบริเวณคอร์เทกซ์การมองเห็นและความสามารถในการกระตุ้นแบบเลือกสรรเมื่อเป็นผู้ใหญ่ รูปแบบการสร้างความแตกต่างของระบบประสาทที่มากขึ้นและอ่อนเยาว์ยิ่งขึ้นจะทำนายประสิทธิภาพการจดจำการจดจำที่ดีขึ้นในซุปเปอร์เอเจอร์ 

“พวกซุปเปอร์เอเจอร์ยังคงรักษาความแตกต่างของระบบประสาทหรือการเลือกสรรในระดับสูงเช่นเดียวกับผู้ใหญ่วัยหนุ่มสาว” พูดว่า คัตสึมิ. “สมองของพวกเขาทำให้พวกเขาสามารถสร้างการนำเสนอข้อมูลภาพประเภทต่างๆ ที่แตกต่างกัน เพื่อให้พวกเขาสามารถจดจำคู่ของภาพและคำได้อย่างแม่นยำ” 

ซุปเปอร์เอเจอร์แสดงพลังสมองที่เหนือกว่า

เราทุกคนสามารถเป็นซุปเปอร์เอเจอร์ได้หรือไม่? 

การศึกษานี้ทำให้เราเข้าใจมากขึ้นว่ากิจกรรมของระบบประสาทแตกต่างกันอย่างไรระหว่างเด็ก ผู้ใหญ่ และผู้ใหญ่ขั้นสูง และการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้เปลี่ยนแปลงการเข้ารหัส หน่วยความจำ การจัดเก็บ และการดึงข้อมูลอย่างไร เนื่องจากการรักษาความทรงจำเป็นองค์ประกอบสำคัญในการส่งเสริมความมีชีวิตชีวาทางปัญญาตามอายุ งานวิจัยนี้จึงสามารถปูทางสำหรับการบำบัดแบบใหม่ที่จะกระตุ้นให้สมองกลายเป็น "เหมือนผู้ใหญ่มากขึ้น" 

ปัจจุบัน ทีมวิจัยอยู่ระหว่างการทดลองทางคลินิกเพื่อทดสอบประสิทธิภาพของการกระตุ้นสมองด้วยแม่เหล็กไฟฟ้าแบบไม่รุกราน ซึ่งสามารถกำหนดเป้าหมายกระแสไฟฟ้าไปยังบริเวณสมองเฉพาะได้ นอกจากนี้ นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดกำลังศึกษาว่าส่วนอื่นๆ ของสมองมีส่วนเกี่ยวข้องในการรักษาความทรงจำตามอายุอย่างไร และการรับประทานอาหาร การออกกำลังกาย และปัจจัยการดำเนินชีวิตอื่นๆ มีบทบาทในการสนับสนุนสมองของซุปเปอร์เอเจอร์อย่างไร -การวิจัยก่อนหน้า พบว่าการรักษามิตรภาพและการมีส่วนร่วมทางสังคม งานอดิเรกที่กระตุ้นจิตใจ เช่น ปริศนาหรือหมากรุก การออกกำลังกายในระดับปานกลาง และการดื่มเครื่องดื่มแอลกอฮอล์เล็กน้อย มีส่วนช่วยให้สมองมีความเป็นผู้ใหญ่มากขึ้น)

ดังที่ผู้เขียนสรุปว่า "การค้นพบนี้มีความหมายไม่เพียงแต่สำหรับความเข้าใจของเราเกี่ยวกับกลไกที่เป็นไปได้ของการสูงวัยทางปัญญาที่ประสบความสำเร็จเท่านั้น แต่ยังรวมไปถึงการแทรกแซงที่เป็นไปได้เพื่อส่งเสริมสุขภาพสมองด้วย เนื่องจากความเที่ยงตรงของการประมวลผลทางประสาทสัมผัสนั้นขึ้นอยู่กับความเป็นพลาสติกของระบบประสาท และเป็นไปได้ที่จะปรับปรุงได้ด้วยการฝึกอบรม การสร้างความแตกต่างของระบบประสาทอาจเป็นตัวชี้วัดทางชีวภาพตัวหนึ่งที่มีศักยภาพที่จะถูกกำหนดเป้าหมายโดยการแทรกแซงในอนาคตเพื่อส่งเสริมการมีอายุมากขึ้น”

อ้างอิง: 

Katsumi Y, Andreano JM, Barrett LF, Dickerson BC, Touroutoglou A. Greater Neural Differentiation in the Ventral Visual Cortex Is Associated with Youthful Memory in Superaging [เผยแพร่ออนไลน์ก่อนการพิมพ์ 30 มิ.ย. 2021] เซเรบ คอร์เทกซ์. 2021;bhab157. ดอย:10.1093/cercor/bhab157

แมคโครา เจ, ปีเตอร์ส อาร์, แอนส์ตีย์ เคเจ ความแตกต่างระหว่างเพศใน superagers หน่วยความจำที่เหนือกว่าและปัจจัยที่เกี่ยวข้องในกลุ่มประชากรออสเตรเลีย เจ แอพเพิล เจอรอนทอล 2021;40(4):433-442. ดอย:10.1177/0733464820902943



โพสต์เก่ากว่า โพสต์ใหม่กว่า